18 agosto 2016
Tres tendencias en lácteos en base a alimentos funcionales, que pueden ser beneficiosas para crecer en este segmento
El consumo de leche quizá esté cayendo, pero el de alimentos funcionales está en aumento. Las ventas de estos productos alcanzaron los USD 43.270 millones en 2013, un crecimiento del 26,7% en cuatro años, y se prevé que se incremente otro 25% hasta llegar a los USD 54.000 millones en 2017, según Leatherhead Food Research. Se estima que Estados Unidos será la región con mayor crecimiento del mundo. Los productores lácteos también pueden posicionarse para captar algo de esa magia con propuestas de bebidas lácteas funcionales innovadoras.
 
Las propiedades naturales de la leche ofrecen a los consumidores valiosos beneficios para la salud y el bienestar: alto contenido proteico, formulación natural, vitaminas, minerales y otros. Las bebidas lácteas funcionales toman esas ventajas como base y las mejoran dotándolas de incluso mayor valor nutricional, lo que convierte a la leche en un candidato ideal para formulaciones con valor agregado que pueden hacer crecer las cuentas de los productores lácteos.

Algunas de las acciones que pueden llevar adelante los productores de bebidas lácteas para capitalizar estas propiedades son las siguientes:

Envasar las proteínas. En una entrevista con Dairy Reporter, Datamonitor colocó a las proteínas en lo más alto de la lista de aditivos en el área de lácteos funcionales. Aunque, en su momento, los suplementos proteicos en polvo eran utilizados por los deportistas para mejorar el rendimiento, otros consumidores buscan bebidas y alimentos enriquecidos con proteínas para beneficiar su salud. Estos productos, de acuerdo con Livestrong, pueden ayudar a los consumidores a prevenir problemas de salud tales como poca energía, caída de cabello, debilitamiento del sistema inmunológico e incluso cáncer.
 
Existe una cantidad de bebidas proteicas y recuperantes en el mercado; aquellas formuladas con leche real pueden tener una ventaja entre los consumidores que leen las etiquetas y buscan comprar productos con ingredientes naturales. FitPro REAL Milk Protein, exhibida en Natural Products Expo West, ofrece un alto contenido de proteínas en una bebida baja en calorías y libre de gluten envasada en cartón aséptico para proteger el sabor y el valor nutricional.
 
Alimentar el instinto materno. Las embarazadas tienen que ser conscientes de la necesidad de una nutrición adecuada, para su propia salud y para el desarrollo de sus bebés. De acuerdo con la Academy of Nutrition and Dietetics de Estados Unidos, los lácteos bajos en grasas son una herramienta nutricional poderosa en esta tarea. Por ejemplo, el calcio es indispensable para el desarrollo adecuado de los dientes, los huesos, el corazón y otros sistemas del bebé. El consumo de bebidas lácteas fortificadas puede ayudar a que las mujeres embarazadas cumplan con el requerimiento diario mínimo de 1000 mg de calcio y aportar otros nutrientes importantes.
 
Los productores también están investigando a los probióticos como suplementos nutricionales para madres y bebés. Nutra Ingredients informa que Nestlé ha registrado la patente de una combinación de dos probióticos diseñada para el consumo de embarazadas y madres en período de lactancia. El productor afirma que, cuando se agrega a bebidas lácteas y otros alimentos, la formulación probiótica puede ayudar a reducir la probabilidad de que los bebés desarrollen alergias.
 
Involucrarse en los juegos de los niños. Tal como nos enseñaron nuestros padres (y como lo confirma en Departamento de Agricultura de Estados Unidos), los niños necesitan una dosis diaria de lácteos para crecer sanos y fuertes. Ello convierte al segmento infantil del mercado lácteo en un objetivo primordial para la innovación en las bebidas funcionales.

Atraer a los más chicos y a sus padres implica más que decorar un envase de cartón de leche con personajes de dibujos animados o agregar chocolate o frutilla a la formulación de la bebida. Productores como Mega Moo se han propuesto incrementar las ventas con productos que satisfacen la debilidad que tienen los niños por los sabores divertidos y vacas que bailan, y apelan a los deseos de salud de sus padres agregando vitaminas y minerales
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