08 septiembre 2016
 


¿Quiere ver un aumento en sus ventas? Fácil: Agregue bebidas y alimentos naturales y saludables a su portafolio de productos. Según Packaged Facts, las ventas en esta categoría superaron los USD $78.000 millones en 2015 y alcanzarán los USD $226.000 millones para 2018, de acuerdo con New Hope Natural Media, el organizador de la feria Natural Products Expo West.

Dada la acelerada tasa de crecimiento, queda claro que los alimentos sanos y naturales son tendencia.

¿Dónde están los fabricantes de alimentos y bebidas?

El crecimiento de los ingresos de la industria alimentaria está siendo impulsado por este mega cambio en el consumo, indica Bill Roth, blogger sobre sostenibilidad para TriplePundit, quien usa la feria para justificar sus dichos. El que alguna vez fuera un evento de nicho ha crecido para convertirse en "uno de los eventos más multitudinarios... de todas las industrias", indica Roth.

De hecho, las cifras de la feria Natural Products Expo West 2014 en Anaheim, California, ascendieron a su máximo de público, con 67.000 asistentes, 2.600 expositores y el mayor número de expositores de primera vez (635) en su historia.

Los seminarios, muy convincentes, apuntaron al potencial de la categoría, por ejemplo, en cómo impulsar la salud y el bienestar en las góndolas de los supermercados; cuál es el valor de los datos de un producto específico en el retorno de su inversión; y cómo satisfacer dietas especiales. El número y la naturaleza de los productos y servicios ofrecidos en la feria muestran que los alimentos y las bebidas saludables y naturales han saltado de un nicho a un motor de crecimiento de los ingresos para la industria de procesamiento de alimentos.

Aprovechar la tendencia saludable / natural

Esa es la pregunta de los 64 millones de dólares que se hace la industria en la actualidad. Las lecciones aprendidas de los clientes de Tetra Pak en la feria Natural Products Expo West dejan claro que los consumidores que priorizan la salud, buscan ciertas características al momento de evaluar si un producto cumple con sus expectativas de salud y sostenibilidad. Entre ellas se encuentran la conveniencia, la accesibilidad, la transparencia del etiquetado y sus propias consideraciones dietarias particulares.

Con esos factores en mente, productores y marcas deben tomar nota de esas características en la formulación de nuevos alimentos y bebidas saludables y naturales, entre ellas:
 
  1. Orgánico, natural y sin organismos modificados genéticamente. Según Roth, después de una caída durante la última recesión, las ventas de los alimentos orgánicos están creciendo un 10% al año nuevamente. Con ese conocimiento, al menos una sesión en la feria contó con una mesa redonda sobre los organismos orgánicos y organismos no modificados genéticamente con un enfoque en el etiquetado y la producción. No obstante, otra fuente afirma que, a la larga, los consumidores están más interesados en la pureza, o la naturalidad, que en lo orgánico. Muchos productos etiquetados como orgánicos tienen formulaciones con numerosos ingredientes, lo cual puede generar el desinterés de los consumidores, según la revista QSR. Para hacer frente a ambos casos, los fabricantes deben centrarse en formulaciones simples con menos ingredientes. 
     
  2. Franqueza. Los consumidores desean saber exactamente qué están metiendo en su cuerpo. Quieren entender fácilmente qué ingredientes participaron en la fabricación de lo que están comiendo o bebiendo. Cuando leen nombres de ingredientes que no entienden, su interés mágicamente desaparece. Quieren que los fabricantes de alimentos comuniquen claramente los procesos y los ingredientes. La FDA (la Agencia Gubernamental de Alimentos de EE.UU.) también tiene ese objetivo, tal como lo demuestra su reciente propuesta para las nuevas etiquetas con información nutricional.
     
  3. Variedad. Con un mayor conocimiento de las alergias y las sensibilidades alimentarias, los Millennials y las madres buscan alternativas a los productos lácteos, entre ellas, leche de arroz, almendras y soja. Además, si bien los alimentos sin gluten están de moda actualmente, para algunos consumidores es fundamental evitar el gluten debido a temas de salud, y casi el 30% de todos los consumidores compra artículos sin gluten, señala Roth. Teniendo todo esto en cuenta, existen diversas opciones nuevas que pueden impulsar las ventas.
     
  4. Envasado. Es importante utilizar envases que adopten valores sanos y naturales. Las compañías de alimentos y bebidas que asistieron a la feria Natural Products Expo West eligieron las opciones que exhibían y protegían sus productos y que transmitían la idea de sostenibilidad a los consumidores de la mejor manera. En muchos casos, el envase de cartón fue el recipiente por elección, ya que logra los objetivos de los productores de alimentos y bebidas.
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