05 septiembre 2016

Una antigua fábrica de acero a 45 minutos del centro de Manhattan ha sido transformada en la granja vertical más grande del mundo, en una medida que encara de frente la crisis mundial de alimentos. Las máquinas se reemplazaron por hierbas y verduras de hojas, cultivadas desde el suelo al techo en una versión de alta tecnología de una granja de 6500 m2.

Aerofarms ha llevado el concepto de cultivo urbano un paso más adelante. Aquí nadie se ensucia las manos, dado que los alimentos se cultivan en condiciones controladas sin tierra ni luz solar. Los aparatos aeropónicos, muy eficientes en el uso del agua, rocían las plantas, y la iluminación LED permite la fotosíntesis.
Aerofarms quiere transformar la agricultura y llevar los cultivos adonde están los consumidores. “Nuestra misión es construir granjas en ciudades de todo el mundo”, le dijo recientemente David Rosenberg, el alto ejecutivo de la compañía de doce años de antigüedad, a The Huffington Post.

En el mundo, cada vez más cantidad de gente vive en áreas urbanas, y se estima que para el año 2050, dos de cada tres personas habitará en ciudades. Los cultivos verticales son una manera de incrementar la producción de alimentos para las poblaciones urbanas en crecimiento, sin tener que transportarlos desde lejos.

Según los cálculos de Aerofarms, este sistema aeropónico, que implica cultivar plantas en agua nebulizada y sin tierra, consume mucha menos agua que los cultivos tradicionales. Se pueden realizar hasta 30 cosechas por año y no se necesitan pesticidas ni fertilizantes.

¿Las desventajas? Tiene un alto consumo de energía y no es apto para el cultivo de cereales. Es un modelo caro, y hasta el momento, Aerofarms se dedica solo a cultivos caros para hacerlo viable comercialmente. No obstante, la compañía tiene respaldo financiero para ampliar más el concepto. Tal como explica David Rosenberg in The Huffington Post: “Estamos desarrollando la infraestructura para construir no una, dos o tres granjas, sino para construir 20, 30 o 50”.

Lea más sobre Aerofarms en este artículo del Huffington Post

Lea más sobre Granjas Urbanas en Forbes

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